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Grottes de Ferrand

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Localisation : Sur le rebord du plateau calcaire à 300 m à l'ouest du bourg de Saint-Hippolyte (33).

Description : Ensemble de cavités artificielles creusées sur plus de 100 m de long, divisé en 3 parties. Partie occidentale composée de 3 salles rectangulaires indépendantes ; partie centrale labyrinthique ; partie orientale composée de 2 salles ovales et d'une salle carrée se prolongeant par une galerie de 33 m de long communiquant avec l'extérieur par 9 couloirs perpendiculaires.

Topographie : CRES début années 1980 (M. Audouin) ; S. Rousseau, M. Barbacq, B. Lafon & J.-C. Curutchet 1984.

Remarque : Des visites peuvent être organisées par le CRES à la demande.

Histoire et archéologie

Les grottes ont été creusées au XVIIe siècle pour l'avocat bordelais Elie Bétoulaud, propriétaire des lieux. Ces grottes ont été creusées "à la gloire du roy Louis le Grand", mais il existe diverses interprétations fantaisistes et ésotériques quant à leur aménagement et à leur utilisation : druidisme, franc-maçonnerie... On rapporte que des rituels initiatiques auraient eu lieu dans les grottes à une époque récente.

Documents

- Sortie pluridisciplinaire du 8 mai 2021 : compte rendu - images

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